Gático: Una incognita ciudad minera

(23 feb 2022) Leyena de Chile. Leyenda de una población en los límites históricos de Chile, Gatico. Con una casa Señorial. Una ciudad desaparecida. Fue un potente centro minero, urbano y portuario. Una ciudad minera al sur de Tocopilla al norte de Antofagasta aquí se encuentran los vestigios de lo que fue un importante centro minero portuario. En su momento albergó como a 7000 habitantes, configurando un importante campamento con yacimiento de cobre. La mina Toldo a cuatro km de la ciudad.

El poblado, estuvo ligado a las etapas económicas del exterior. A partir de las fluctuaciones del precio del cobre, repercutó en la producción y procesamiento del mineral y por ende las migraciones de la fuerza de trabajo, aquello derivó, apogeo y crisis.

La casa Señorial, un inmueble construido en el año 1914, por ordenes de su gerente de las Minas de Cobre de Gatico. Thomas Peddar ahí se hicieron muchos negocios, se hacían fiestas, siendo el centro de la élite de la ciudad. Se ubica en Avenida Artola. La casona de estilo Ingles, se imponía la notoriamente con las precarias instalaciones obreras confeccionadas con toldos y láminas.

La ciudad de Gatico se encontraba a 50 km. de Tocopilla en el año 1832 bajo soberanía boliviana y empezó un asentamiento para la extracción del cobre. Se invirtió mucho dinero y la mina se fue para arriba.

En carros bajaban los trabajadores para evitar largas caminatas entre varios puntos, se fundía hasta 150 toneladas al día, poseían una planta de concentración gravitacional. Segunda de ser instalada en Chile, después de la del Teniente.

En la ciudad había árabe, chinos, había panadería carnicería y cantinas. El trafico naviero llegaba de distintos puertos Nueva York y Liverpool. Servicios de correos, aduanas, policía, escuelas, hoteles, todo de una ciudad. La Gran Depresión de 1929 y la hanbruna de 1932, Gatico inicia una decadencia irrevocable, que llega tragedias de salubridad, desastres naturales que termina sepultada por toneladas de barro, que transportó el aluvión (corriente grande de agua con fuerza y acción arrastra, roca, arena, grava, arcilla) de 1940 fue su año de aniquilación. Quedan estos de muros, vestigios de instalaciones industriales un cementerio; que se ve a la distancia ahí descansan las victimas del desastre y después victimas de infecciones intestinales causadas por el agua de escasa salubridad que tomaban.

Hasta ahora se ve el Castillo de Gatico llamando la atención. Quedan absortos al verlo enclavado entre piedras. Permanece erguido contra viento y marea, terremotos y aluviones.

Autor: Elsy Alonzo

Aficionada a la lectura y escritura en especial a temas de leyendas.

Fuentes de información

  1. www.flickr.com

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